Department of Water Resources Home

Historia del proyecto hidráulico del estado de California

En 1960, los electores de California aprobaron la emisión de bonos por $1.75 billones de dólares para comenzar a construir el Proyecto Hidráulico del Estado (SWP). Este Proyecto fue diseñado y realizado por el Departamento de Recursos Hidráulicos. Para 1973, ya habían sido completadas las primeras instalaciones y comenzado la entrega de agua al sur de California.

El cinco de julio de 1996, el Departamento de Recursos Hidráulicos celebró su 40º aniversario. Estos son unos cuantos hitos en las cuatro décadas de servicio del DWR. Para una descripción más detallada de los hitos, visite Hitos Históricos más adelante en esta misma página.

El Departamento de Recursos Hidráulicos (DWR) fue creado por la Legislatura de California en 1956 para planificar y guiar el desarrollo de los recursos hidráulicos del Estado.

El legado del Departamento de Recursos Hidráulicos antecede a su nacimiento legislativo en 1956. Décadas antes, con la creación del Departamento del Ingeniero del Estado (Office of State Engineer) y el nombramiento de William Hammond Hall en 1878, fueron conducidas investigaciones relacionadas con el riego, drenaje y navegación fluvial. Se hicieron recomendaciones para que se desarrollara el potencial hidráulico del Gran Valle Central.

Al paso de los años y de la evolución en la organización que vino después, permaneció el enfoque central en el delineamiento de los problemas hidráulicos de California, en el pronóstico de las futuras necesidades de abastecimiento de agua, evaluación e inventariado de los recursos existentes, y exploración de su potencial a fin de satisfacer a una población en constante crecimiento. Eventualmente, todo esto condujo, en 1957, al Plan Hidráulico de California inicial y a un propuesto Proyecto Río Feather, consistente en un sistema de presas, represas, acueductos, y plantas hidroeléctricas y de bombeo conocido actualmente como el Proyecto Hidráulico del Estado.

Entretanto, el Departamento adquirió nuevas responsabilidades: el control de inundaciones, diseño y construcción de instalaciones hidráulicas, y la seguridad en las presas. A su vez, la cifra de empleados creció de 450 en 1956 a más de 4,500 en 1967.

Hoy en día, con un personal de aproximadamente 2,700 empleados y un presupuesto anual de $1 billón de dólares (mil millones de dólares), el Departamento administra programas cada vez más complejos que involucran el control de inundaciones en el Valle Central, seguridad en las más de 1,200 presas en todo el estado, proyectos locales de asistencia, estrategias para la mejor administración del agua, mejoramiento de la calidad del agua, y estudios y recaudación de antecedentes sobre el abastecimiento de agua. El personal del DWR provee asistencia técnica y financiera a comunidades locales, trabaja con varias agencias gubernamentales y de fauna silvestre sobre asuntos y proyectos ambientales, administra los terrenos del SWP y el Consejo de Aprovechamiento (Reclamation Board), educa al público acerca de los recursos hidráulicos de California, y opera y mantiene el Proyecto Hidráulico del Estado, uno de los desarrollos hidráulicos y de sistemas de distribución más grandes de la nación.

Se estima que para el año 2020 aproximadamente 50 millones de personas vivirán en California. Se necesitará más agua para satisfacer la creciente demanda urbana e industrial, mantener la producción agrícola del Estado, mantener el caudal hidráulico, la pesca, el esparcimiento, la calidad del agua, el control de la salinidad, y la navegación.